NVIDIA reveló el martes los primeros chips de computadora especiales para vehículos completamente autónomos y dijo que tienen más de 25 clientes trabajando para construir una nueva clase de automóviles sin conductor, robo-taxis y camiones de largo recorrido sin chofer, es decir, completamente autónomos.

DHL, la mayor empresa de correo y logística del mundo, y ZF [ZFF.UL], un importante proveedor de repuestos para automóviles, planean desplegar una flota de camiones autónomos de entrega basados ​​en los nuevos chips, a partir de 2019, dijo NVIDIA.

La tercera generación de la línea para automóviles PX de NVIDIA, denominada Pegasus, es una plataforma multi-chip del tamaño de placas de matrícula de vehículos con capacidad de procesamiento de clase como centro de datos.

Pegasus puede manejar 320 billones de operaciones por segundo, lo que representa aproximadamente un aumento de 13 veces más que el poder de cálculo de la actual línea PX 2.

NVIDIA Ayuda A Niveles de Conducción Autónoma

Un solo procesador NVIDIA de esta clase puede utilizarse para la conducción semi-autónoma de nivel 3, mientras que una combinación de múltiples procesadores móviles y gráficos ejecutaría un nivel 5 de automóviles sin conductor, dijo la compañía.

Un vehículo de nivel 5 es capaz de navegar por carreteras sin ningún conductor en el asiento y, en su forma más pura, no tendría volante ni frenos. Un coche del nivel 3 todavía necesita un volante y un conductor que pueda asumir el control si el coche encuentra un problema, mientras que el nivel 4 promete características sin conductor en carriles dedicados.

Esta mejora dramática es una condición previa para desarrollar y probar autos autónomos futuros, dijeron expertos.

Las acciones de Nvidia se indicaron un 3,8 por ciento más altas en pre-market US trading en $192.37. Las acciones de alto vuelo han ganado un 80 por ciento este año.

“NVIDIA está un paso por delante. Pero puedes estar seguro de que Intel, NXP y Renesas no se esperarán demasiado”, dijo Luca De Ambroggi, analista principal de la electrónica automotriz de IHS Markit.

Se Avecina La Guerra De Los Vehículos Autónomos

El gigante estadounidense de chips de computadora Intel y su unidad automotriz Mobileye están trabajando con el fabricante alemán de automóviles BMW y el proveedor estadounidense de autos Delphi en su propia plataforma de conducción autónoma, que saldrá en 2021.

NXP ha acordado ser adquirida por Qualcomm para formar el proveedor de electrónica de automóviles más grande del mundo. El fabricante de chips japonés Renesas tiene una fuerte presencia en los microcontroladores utilizados para ejecutar funciones clave del coche.

El director de automoción de NVIDIA, Danny Shapiro, dijo en una entrevista que muchos de los 25 primeros clientes que utilizan la plataforma Pegasus se centrarían en robotaxis, que se construirán sin volantes y frenos y se utilizará únicamente en rutas dedicadas. Fabricantes de nombres más grandes anunciarán vehículos que corren en Pegasus en sus propios lanzamientos de productos en los próximos meses, dijo.

Aún Faltan Piezas en el Rompecabezas

La línea de Pegasus estará disponible a mediados de 2018 para que los fabricantes de automóviles comiencen a desarrollar vehículos y probar algoritmos de software necesarios para controlar futuros automóviles sin conductor, dijeron ejecutivos de NVIDIA en una conferencia de desarrolladores en Munich el martes.

El acuerdo entre Deutsche Post, ZF y NVIDIA incluirá futuros camiones de reparto de Deutsche Post StreetScooter. En Munich, los tres socios están mostrando un prototipo de StreetScooter con chips NVIDIA Drive PX usados ​​para controlar sensores incluyendo seis cámaras, un radar y un lidar, o cámara láser 3D.

Los casos de uso inicial serán para vehículos de logística en caminos privados dentro de los centros de carga o para camiones de largo recorrido en carriles dedicados, Shapiro dijo: “No están reemplazando a los conductores, sino haciendo a los conductores más eficientes y seguros”.

Para su generación actual Drive PX2, NVIDIA ha dicho que tiene 225 clientes, incluyendo fabricantes de automóviles y camiones, Tier 1 proveedores de automóviles, empresas de cartografía de alta definición y las instituciones de investigación. Estos clientes pueden hacer uso de software de clase PX2 cuando se actualizan a chips Pegasus, dijo NVIDIA.

Éstos podrían abarcar a clientes existentes como Tesla, incluyendo su último modelo 3. Otros incluyen Volkswagen (VOWG_p.DE) Audi A8, el primer coche para utilizar las características de conducción semi-autónomas del nivel 3, los coches autónomos de última generación de Toyota Motors, Volvo y la empresa china Geely.

De Ambroggi dijo que la plataforma de automoción de Pegasus de NVIDIA fue la primera con la potencia de procesamiento para que los fabricantes de automóviles comenzaran a desarrollar vehículos verdaderamente autónomos, lo que podría ser mejorado con mejoras de software antes de implementar en carreteras reales.

Pero el analista hizo hincapié en que, si bien Pegasus podría encontrar su camino en robotaxis de producción masiva en carriles definidos, estos primeros chips completamente autónomos probablemente sólo permitirían a los fabricantes de automóviles desarrollar prototipos listos para la era de los vehículos sin conductor.

Las regulaciones, las pruebas de carretera y las inquietudes sobre la seguridad – y las preguntas acerca de cuán intensiva será la nueva plataforma de chips con mucha hambre de datos – probablemente significarán que los verdaderos automóviles sin conductor para uso personal no llegarán sino hasta, al menos, el año 2025.